Pythonを学ぶ意義とは?

初心者に優しく熟練者に嬉しい

Pythonというプログラミング言語の大きな特徴として、熟練者からまったくの初心者まで全ての守備範囲を網羅しているということが挙げられます。
これは非常に珍しいことです。

普通、どんな道具でも、初心者用の道具は熟練者には機能不足ですし、 熟練者用の道具は初心者には難しすぎたり危険だったりするものです。
ところが、このPythonという言語は欧米の主要な大学・教育機関で初学者にプログラミングを教えるために広く採用される「教育用言語」の顔を持つ一方、コンピュータの技術に精通した百戦錬磨の熟達者もこぞって愛用しているのです。

これはどういうことでしょう?
Pythonという言語は誰が見ても構造を理解できるシンプルな構文を表向きは強制してきます。

「誰が書いても同じような処理・同じような見た目のコードになる」

そのためにシンプルな言語デザインを強制する、というのがPythonの理念です。
ところが、実は内部的には何でもありの側面が強く、言語に熟達すればするほど好き放題にチューンアップできる極めて自由度の高い言語でもあるのです。PythonはLisp(※)に似た言語だと言う人がいるのはおそらくこのためでしょう。
見た目のお行儀の良さとシンプルな言語設計は教育用言語にぴったりですし、目的とするスクリプト(プログラム)をすばやく書いて実行したいという熟練者のニーズにもうってつけの道具というわけです。

莫大なライブラリ資産

優秀なプログラマがPythonを使うことで良質なライブラリが多数公開されたことも、Python人気に拍車を掛けました。
良質なライブラリを使えるということは車輪の再発明(※)をせずに済むということです。
多くのプログラマが良質なライブラリに惹かれてPythonを使いはじめ、そこで新たなライブラリが次々と開発されオープンソースソフトウェアとして公開される。このサイクルによってPythonで使えるライブラリ群は膨大な数に成長しました。C/C++で簡単にPythonのライブラリを書けることも、速度面での弱点を抱えるPythonにとっては大きなアドバンテージです。
現在もこの好循環は続いており、新たなライブラリが次々と公開されています。Pythonを使ったプログラム開発はますます便利に、そしてより簡単に行えるようになるでしょう。

なお、この数年でPythonを一躍スターダムに押し上げた大きな要因のひとつが人工知能(AI)ブームであることは間違いありません。しかし、これもディープラーニングなど機械学習関連のライブラリの豊富さとPythonの裏の顔ともいえる自由度の高い記述力があってこそです。

Pythonを学ぶということ

このように、Pythonという言語は熟練プログラマがアプリケーションを書いたり問題をすばやく解決するための切れ味鋭い道具として使われる一方、極めてシンプルな言語設計であるため、まったくの初心者が最初に学ぶ言語としても優れています。

プログラムを書くというのは初心者にとっては地道な努力の積み重ねです。頭のなかに動作のイメージがあっても、コーディング技術が伴わない間はなかなか上手く動いてくれず、最初はイライラしたりすることもあるでしょう。
しかし、間違ったコードを書いたからといってペナルティを与えられることはありません。上手くいかないのなら、上手くいくまでひたすら試行錯誤すればいいのです。なぜ上手くいかないのか。その原因を探っては解決するというプロセスの積み重ねこそが、 プログラミング上級者への道といっても過言ではありません。
Pythonはコードを打ち込めばすぐに実行できるインタプリタ型の言語ですから、この点でも試行錯誤しながら学習するにはうってつけの言語といえます。

そして、プログラミングという行為に日常的に接し徐々に慣れてゆくにつれ、プログラミングの根底を流れる物事を構造的に把握する・論理的に分析する・問題を分割して統合する、という思考法が無意識のうちに必ず身に付きます。
この思考法はどのようなプログラミング言語でプログラムを書くときでも共通するものですから、Pythonを基礎からしっかり学んでおくことは、のちのち他のプログラミング言語を学ぶことを容易にするだけでなく、あらゆる仕事で必要とされる、問題を把握し分析し解決する論理的思考能力を大幅に向上させることにもつながるはずです。

ただ流行っているからPythonを学ぶというのではなく、学んだその先に得られるものを見据えておくことが大切です。

※本稿は、姉妹校のPGkids向けに執筆した記事を、PGK江坂校向けに加筆・再構成したものです


※車輪の再発明 : すでに存在する発明品・部品を自力で一から作ること。無駄な作業の意。
※Lisp : コンピュータ史において最古の言語のひとつ。もっとも自由で強力なプログラミング言語。ただし、もっとも習得が困難な言語のひとつともされる。

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